Duellerende draken

Northern Nevada International Dragon Boat Festival
De Dueling Dragons uit Orlando gaan de strijd met elkaar aan tijdens het Internationale Bootfestival van Noord-Nevada. Dit gebeuren vond plaats op zaterdag 19 augustus 2017 in de jachthaven van Sparks in de Amerikaanse staat Nevada. (Foto: David Calvert / Kiwanis International).

Kiwanis-leden gebruiken een oude Chinese sport om kinderen en politiemensen nader tot elkaar te brengen.

Tekst: Julie Saetre | foto’s: David Calvert

Andrea Eliscu noemt ze de “onzichtbare jongeren”: jongeren uit de binnensteden die heel erg hun best doen op school, maar nooit geprezen worden (dat is voorbehouden aan sportieve prestaties), en ook geen ondersteuning krijgen (dat gebeurt alleen bij probleemgedrag).“Ze worden vaak over het hoofd gezien,” zegt Eliscu, die uit Orlando (Florida) komt.“Bendes en drugsdealers merken vervolgens op dat het kind een beetje verloren rondloopt.”

Met tientallen van deze jongeren gaat het nu weer goed dankzij de Dueling Dragons, een project van Eliscu en de Kiwanis-Club van Orlando met een drakenboot, waarbij het gaat om het opbouwen van vertrouwen en teamwerk.Bij het drakenbootvaren, een sport die zijn oorsprong vindt in China, zo’n 2700 jaar geleden, zitten de deelnemers in lange, smalle boten.Een stuurman en een trommelaar geven het ritme aan voor de twintig roeiers, die goed moeten samenwerken om snel over een watervlakte te kunnen varen.

Northern Nevada International Dragon Boat Festival
De Dueling Dragons uit Orlando gaan de strijd met elkaar aan tijdens het Internationale Bootfestival van Noord-Nevada. Dit gebeuren vond plaats op zaterdag 19 augustus 2017 in de jachthaven van Sparks in de Amerikaanse staat Nevada. (Foto: David Calvert / Kiwanis International).

“De roeiers zetten hun ego opzij,” zo vat Eliscu het samen, “om één te worden in de boot.”

Ze begon dit project in 2011, omdat ze zich zorgen maakte over de toenemende spanningen en conflicten tussen de politie en bewoners van binnensteden, overal in de Verenigde Staten.Ze geloofde dat drakenbootvaren een band zou kunnen smeden tussen deze verschillende groepen.De politie van Orlando ging akkoord, en het eerste team van tien agenten en tien jongeren werd gevormd.

De teamleden hadden er niet alleen veel plezier in, maar wonnen zelfs een gouden medaille in hun allereerste wedstrijd.Toen de Kiwanis-leden uit Orlando hoorden over dit project, wilden ze graag een bijdrage leveren.

“Het leven van die jongeren verandert compleet door wat zij doen,” zegt Tom Porter, secretaris van de club.

Kiwanis schonk een oefenboot voor tien personen, zorgt voor openluchtmaaltijden voor de teamleden en biedt studiebeurzen aan.In 2017 schonk de club de gehele opbrengst van de jaarlijkse inzamelingsactie (het cornhole-festival), bijna 12.000 dollar, aan de Dueling Dragons, ter nagedachtenis aan een omgekomen politieagent die lid van het team was geweest.

Northern Nevada International Dragon Boat Festival

Tegenwoordig valt het project onder de Boys & Girls Clubs van midden-Florida. Daardoor zijn er twee nieuwe teams bij gekomen en ook leden van de brandweer van Orlando doen nu mee. Marty McCain, deelnemer aan de Dueling Dragons en gepensioneerd politieman, houdt zich bezig met de programmering van het drakenbootvaren.

“Deze jongeren zien de politie alleen in hun buurt als ze iemand komen arresteren,” zegt hij.“Maar de jongeren die in de loop van de jaren aan ons project hebben meegedaan, beseffen dat een politieagent helemaal geen boeman is.Terwijl ze eerst niet eens met de politie durfden te praten.De politiemensen leren op hun beurt dat niet elke jongere met een capuchon een crimineel is.Zo werkt het van twee kanten.”

Politiechef John Mina voegt daaraan toe: “Drakenbootvaren vereist teamwerk, vertrouwen, leiderschap, doorzettingsvermogen en de wil om te winnen.In de drakenboot zijn politiemensen en jongeren elkaars gelijke en leren ze op elkaar vertrouwen.De relaties die zo worden opgebouwd, overstijgen het drakenbootvaren en hebben een positief effect op alle betrokkenen.We zijn dankbaar voor de vrijgevigheid van Kiwanis voor dit zeer belangrijke en invloedrijke project.”

Eliscu gebruikt haar eigen woorden voor de Kiwanis-leden:

“Ik noem ze de reddende engelen.Ze zijn zo ontzettend vrijgevig, zowel in natura als financieel.Ze brengen het woord ‘Kiwanis’ tot leven.”

Northern Nevada International Dragon Boat Festival


One comment

  • Fantatisch initiatief ! Goed nagedacht over hulp die opbouwend is en blijft kleven bij alle deelnemers en zo ook een voorbeeld functie krijgt. Top!

    Like

Submit a comment

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s