Het eindspel

Kiwanis-leden uit Texas leren kinderen schaken – niet alleen strategisch denken, maar ook belangrijke levenslessen.

Tekst en foto’s: Curtis Billue

De leerlingen staan al te popelen, als het schaakbord wordt klaargezet.“Kan iemand dit schaakprobleem oplossen?”Vraagt Kiwanis-lid Duane Solley.“Schaakmat in twee zetten.”

Er gaan handen omhoog en er worden mogelijke antwoorden geroepen.Nadat de oplossing is gegeven (de koningin wordt geofferd), krijgen de kinderen een lesje in geduld.“Zien jullie hoelang het duurde voordat we de tegenstander schaakmat hadden in twee zetten?” zegt Solley.

Leerling Isaac Brown verheugt zich nu al op het probleem van volgende week.Tijdens de ontsnapping vraagt hij Solley om nog een probleem.

“Je leert ervan om problemen op te lossen,” zegt Lee Ann Cloud, lerares aan de Wilderschool.“De kinderen leren strategieën die ze niet alleen in het schaakspel, maar ook in het leven zelf kunnen gebruiken.”

_DSF6541

Betere sociale vaardigheden, nadenken voordat je iets doet en leren van je fouten, dat zijn een paar voordelen van het leren schaken.

“Ouders doen hun kind graag op een schaakclub; dat is goed voor het geheugen en de rekenvaardigheid,” zegt Solley.“En de kinderen leren op een leuke manier.”

De wekelijkse schaaklessen begonnen zes jaar geleden op initiatief van Duane Solley, in samenwerking met JoAnna Wold, maatschappelijk werker in de buurt en op de Rose Garden-basisschool. Nu worden deze lessen zowel op de basisschool gegeven als op een aantal middelbare scholen in Schertz in de staat Texas.

“Hij bood aan om z’n leven lang één keer per week vrijwilligerswerk te doen bij ons op de Rose Garden-school,” grapt Wold. “Hij is heel serieus bezig om kinderen schaakles te geven die niets van schaken weten.”

_S7A6964

En zo te zien genieten de kinderen van het lesprogramma en de erkenning die ze krijgen.Twee keer per jaar komen leden van de Golden K-Kiwanis-club uit San Antonio langs met schaak-T-shirts en prijzen voor de leerlingen.

“De leerlingen vinden het leuk dat ze langskomen. Ze worden al enthousiast als ze de goudkleurige bodywarmers zien,” zegt Wold.“Het is een geweldig samenwerking; we verheugen ons er steeds weer op.”

Leerling Alex Simon weet dat het goed is om veel te schaken.

“Oefening baart kunst.Je kunt niet al na één spel de beste schaker zijn,” zegt hij.

Leerling Wyatt Cravey zegt dat hij door het schaken een les voor het dagelijks leven geleerd heeft:

“Ik heb geleerd om mijn schoolwerk niet af te raffelen,” zegt hij.

Voor sommige kinderen is het schaken een doel.Layton Keller vindt het leuk om te leren hoe je de stukken gebruikt. Hij hoopt ooit zijn broer te verslaan, “die meestal wint”.Isaiah Jenkins wil zijn vader verslaan.“Hij zei dat hij een schaakbord voor me koopt als ik hem versla,” zegt Isaiah.

_S7A6941

Er komen allerlei emoties boven tijdens het spel, van opperste concentratie tot uitbundige verrassing.Soms wordt er met overmacht gewonnen en zijn bijna alle stukken van één speler geslagen.

Kainen Cuello kan dat wel relativeren.

“Of je nu wint of verliest, je leert er altijd iets van. En je wordt steeds beter,” zegt hij. “Iedereen maakt fouten.”

Na de les schudden alle leerlingen hun tegenstander sportief de hand.Zo beginnen ze de wedstrijd ook.

Op de vraag hoe hij omgaat met zijn verlies, antwoordt Calleigh Keiser dat het meer gaat om het plezier en om vrienden te maken:

“Dan zeg ik gewoon: Goed gespeeld. Dat vind ik geen probleem.”

Presley Durden is het met hem eens:

“Als je verliest, is het toch leuk, want je hebt weer een wedstrijd gespeeld.”



 

Submit a comment

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s