Vakantie met Kiwanis!

De Conventions vinden vaak plaats op boeiende locaties. Veel Kiwanis-leden die naar die plekken afzakken, maken van de gelegenheid gebruik om er meteen ook een aangename vakantie aan te breien. Laten we er maar even hun vakantiefoto’s en reisverhalen bijnemen.

Graham Chick
Kiwanis Club van North-West Christchurch
District New Zealand-South Pacific
Kiwanis International Convention, Parijs 2017

We boekten onze reis, en die zou in Zwitserland beginnen met een cruise op de Rijn en eindigen in Amsterdam. We maakten kennis met de luxe van de riviercruises. ‘s Nachts lagen we te slapen terwijl het schip zacht voortdobberde, en overdag hadden we tijd zat om de aanleghavens langs de rivier te verkennen. We hadden het ontzettend naar onze zin. We waren met 10 Kiwanis-leden uit Nieuw-Zeeland en we zullen de andere opvarenden wel flink wat overlast hebben bezorgd. Toen we aanmeerden in Amsterdam, konden we beginnen aan onze tiendaagse rondreis. We boekten ons logies via Airbnb en verbleven een paar dagen in Amsterdam, Brugge en Bayeux. Daarna trokken we naar Parijs, waar we een appartement met vijf slaapkamers deelden en deelnamen aan de Kiwanis International Convention. Een van de hoogtepunten van onze reis was Luzern in Zwitserland, want daar ontdekten we een fantastisch ijssalon met een verleidelijke hoorn aan de deur!


Marge Crouch
Kiwanis Club van Lawrence in Indiana
District Indiana
Kiwanis International Convention, Taipei 2001

We voeren de Stille Oceaan over, maar daar valt weinig over te vertellen, want we hebben vooral geslapen. (Marge reisde samen met haar man en vier vrienden.) De tussenstop van een dag in Japan was een aangename onderbreking en bood ons de kans om kennis te maken met het land. We hadden wel wat last van een jetlag, maar we waren meteen weg van Japan. Het deed mijn man Tom denken aan Duitsland, en dat verraste hem toch wel. De volgende dag vlogen we naar Beijing, en konden we de stad nog een halve dag op eigen initiatief verkennen. De mensen in China waren heel gastvrij en op het openbaar vervoer konden we in het Engels terecht, wat nog eens zo makkelijk was. Die eerste middag hebben we het Plein van de Hemelse Vrede en de Verboden Stad bezocht. De volgende paar dagen kozen we voor een begeleide rondreis en kregen we meer van het land te zien, zoals de Chinese Muur. We hebben er een geweldige tijd beleefd.


Danielle Desarmagnac
Kiwanis Club van Sud-Ouest
Kiwanis District New Zealand-South Pacific
Kiwanis Asia-Pacific Convention, Nepal 2020

Toen we hoorden dat de 47e Asia-Pacific Convention in Nepal zou plaatsvinden, hadden we allemaal dezelfde reactie: we moesten het land in onze regio Azië-Stille Oceaan bezoeken.

We kwamen er twee dagen voor de start van de conventie aan en bekeken welke excursies we konden meepikken. We beslisten een helikoptervlucht te boeken naar het Mount Everest Camp op een hoogte van 8200 meter (de Mount Everest is 8850 meter hoog). Mijn man Bernard, drie vrienden van Kiwanis en ikzelf stonden vroeg op, waarna we ons warm aankleedden. Onze uitrusting bestond uit een muts, een sjaal, handschoenen en een paar comfortabele, waterdichte schoenen. We zouden door de sneeuw lopen! Onder een dikke deken van mist zetten we koers naar de luchthaven van Kathmandu. We haalden onze instapkaarten af en lieten toen onszelf en onze spullen wegen. Dat is erg belangrijk, want de helikopterpiloot moet zich tijdens vluchten op zo’n grote hoogte strikt aan de gewichtslimieten houden. Om het gewicht optimaal te verdelen, werden we opgesplitst in twee groepjes die elkaar boven de 8200 meter zouden aflossen. We liepen voorbij een checkpoint en gingen toen nog een kop koffie of thee drinken in een kleine bar. Nadat we voorbij de politiecontrole waren, was het wachten in de vertrekhal: 6.30 u., 7.30 u., 8.30 u. … Uiteindelijk kwam er schot in de zaak en liepen we naar de vertrekplaats. We lieten de controleur onze tickets zien en een busje bracht ons naar de helihaven. De mist was eindelijk opgetrokken en de piloot had de toestemming gekregen om op te stijgen. We vlogen over mooie valleien terwijl we koers zetten naar de eerste halte: Lukla, met zijn bekende luchthaven met de steile start- en landingsbaan, dat genoemd is naar Sir Edmund Hillary*, een beroemd Kiwanis-lid uit het District New Zealand-South Pacific. De zuurstoftank en de zuurstoffles voor de piloot werden gevuld en gecheckt, en daarna ging het richting Mount Everest. De piloot vertelde dat hij op een met grassen en mossen begroeid platform in een vallei zou landen en er drie mensen uit onze groep zou laten uitstappen. De tweede groep vloog verder naar de Mount Everest. Terwijl ze weg waren, maakten we foto’s van de bergen die ons omringden. We hoorden de helikopter terugkomen, en dat betekende dat ook de eerste groep nu naar de Mount Everest kon vliegen. We maakten hoogte in verschillende stappen en de piloot liet ons de Mount Everest zien. Hij waarschuwde ons ook dat we ‘bergdronken’ konden worden en moeite met ademhalen konden krijgen. Hij zette het toestel aan de grond in het basiskamp, 600 meter onder de top van de besneeuwde Mount Everest. Door de grote hoogte en het gebrek aan zuurstof kwamen de woorden schokkerig uit onze mond. Onze ademhaling was versneld en ging moeizaam. De piloot zei ons dat we langzaam moesten ademhalen. We hadden de Mount Everest bijna overwonnen. Na de fotosessie keerden we terug naar de helikopter en vlogen we over de besneeuwde bergtoppen van Nepal. Op het platform pikten we de tweede groep op. We keerden terug naar Lukla, waar ons een laat ontbijt wachtte, en daarna ging het richting Kathmandu. Het was een onvergetelijke ervaring.

* Sir Edmund Hillary was een bergbeklimmer, ontdekkingsreiziger en filantroop uit Nieuw-Zeeland. Hij is geboren op 20 juli 1919 in Auckland, waar hij op 11 januari 2008 ook overleden is. Op 29 mei 1953 beklommen Edmund Hillary en Sherpa Tenzing Norgay als eersten de Everest tijdens een Britse expeditie onder leiding van brigadegeneraal John Hunt. Hillary sloot zich aan bij de Kiwanis Club van Auckland in Nieuw-Zeeland, en werd – in het kader van het internationale serviceproject dat de strijd aanbindt met stoornissen als gevolg van jodiumtekorten – Districtsambassadeur voor Kiwanis New Zealand-South Pacific.


Claude Davidas
Kiwanis Club van Fort-de-France, Martinique
District Eastern Canada and Caribbean
Kiwanis International Convention 2015, Indianapolis, Indiana, Verenigde Staten

Kiwanis was 100 geworden en de leden wilden de viering van die heuglijke verjaardag niet missen. In 2015 organiseerde de Kiwanis Club van Fort de France dan ook een reis voor vijf leden en hun partners. We wilden zowel voor als na de Kiwanis International Convention van Indianapolis nog wat rondreizen.

Als voorbereiding op onze reis kwamen we samen om onze excursies uit te stippelen. Dat was zeker zes maanden voor ons vertrek, want we moesten niet alleen rekening houden met aansluitende vluchten, maar ook met de prijs van vliegtickets, huurauto’s, logies, eten en bijkomende uitgaven.

We wilden alles uit onze reis halen en daarom vertrokken we in de namiddag uit Martinique, om rond 11 uur ’s avonds aan te komen in Miami, waar we ook zouden overnachten.

De volgende dag zetten we koers naar Washington, D.C. We bleven er vier dagen en hebben er de meest emblematische plekken bezocht: het Washington Monument, de gedenknaald die boven het centrum van de Amerikaanse hoofdstad uittorent en vernoemd is naar George Washington, maar ook het Witte Huis en het Capitool.

Ook van de lokale gastronomie was het genieten.

Daarna trokken we naar Indianapolis, waar we de conventie hebben bijgewoond. We hebben ook de gelegenheid te baat genomen om een bezoekje te brengen aan het Kiwanis International Office en om de monumenten, de stad en zijn omgeving – en vooral het beroemde racecircuit – te verkennen.

Na Indianapolis ging het voor vijf dagen richting New York City. Ons programma was er wat drukker en leerzamer aangezien een paar van onze Kiwanis-leden er familie hebben wonen. New York heeft iets sprookjesachtigs. We hebben het Vrijheidsbeeld kunnen bezoeken, en we kwamen op plekken waar echte foodies thuis zijn.

Dankzij de diepgang en de verscheidenheid van onze verschillende excursies is het een onvergetelijke vakantie geworden. Bovendien konden we ook deelnemen aan de Kiwanis International Convention, een kwalitatief hoogstand evenement waar nieuwe vriendschappen ontstaan zijn.


Krijg je al zin om reisplannen te maken voor de periode rond de grote Kiwanis-evenementen van volgend jaar? Dan kunnen we je alvast een paar belangrijke data meegeven.

Maart 2023: Kiwanis Asia-Pacific Convention

Mei 2023: Kiwanis International-Europe Convention

21-24 juni 2023: Kiwanis International Convention, Minneapolis, Minnesota, Verenigde Staten


Submit a comment

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s