Een levenslange liefde voor lezen

Literacy2

Kiwanis-leden in Kingston op Jamaica beginnen een voorschools leesproject.

Tekst: Lydia Johnson

Afgelopen oktober startte de Kiwanis-Club van North St. Andrew in de stad Kingston op Jamaica een project dat bedoeld is om zowel het lichaam als de geest van kinderen te voeden.

In het kader van dit vroeglezen-initiatief lezen de leden voor aan drie- tot vijfjarigen van de St. Paul-basisschool en de baptistische basisschool.De leden lezen in totaal 300 leerlingen voor en wisselen elke maand van school.

“Op de leeftijd van vijf jaar is ongeveer 35 procent van de hersenen van een kind ontwikkeld,” zegt Dwayne Cargill, de projectleider.“Daarom is het belangrijk dat we onze kinderen een goed fundament bieden.”

Vroegtijdige preventie, voegt hij daaraan toe, kan de toekomst van deze leerlingen een andere wending geven. Velen van hen wonen in gebieden met een hoog misdaadcijfer en lage inkomens. Goed presteren op school wordt niet aangemoedigd.

“We merkten dat mensen in deze gemeenschap niet van lezen houden.Ze vinden onderwijs niet echt belangrijk.”

Om deze mentaliteit te veranderen, wil de club de jonge leerlingen positieve leerervaringen bieden, die hen moeten stimuleren om door te leren.

De maandelijkse kosten van het project, 10.000 Jamaicaanse dollar, worden door de leden geschonken of opgebracht door fondsenwerving.

Literacy5

Op de leesdagen maken de leden ook een ontbijt klaar voor de leerlingen, met thee, gefrituurde dumplings, pap en broodjes.De Kiwanis-leden gaan voor in gebed – wat gebruikelijk is op Jamaicaanse scholen – en gaan dan naar de verschillende klaslokalen om uit boeken en plaatjesboeken voor te lezen.Na afloop krijgt één klas boeken cadeau.

Ambassadeurs voor het leesproject zijn twee beroemdheden: Melanie Walker, olympisch kampioen op de 400 meter sprint, en Owen Wilson, een plaatselijk bekende mediafiguur en onderwijzer. Zij lezen de leerlingen voor, waardoor het project nog leuker wordt.En het helpt:de leraren melden dat hun leerlingen nu veel meer betrokken zijn bij het lezen.

“Elke maand bellen de schooldirecteuren me op om te vragen of we weer komen,” zegt Cargill.

De Jamaicaanse Jeugdcommissie voor de inspectie en certificering van alle onderwijsinstellingen voor jonge kinderen is mede verantwoordelijk voor het succes van het project.

“Zij vormen een cruciaal onderdeel van het initiatief,” zegt Cargill.

De commissie ontvangt de opbrengst van een boekeninzameling die de club hield om zijn 45everjaardag te vieren.De boeken worden verdeeld over de twee scholen die meedoen aan het project en nog twintig andere scholen.

De Kiwanis-leden nemen het bevorderen van de ontwikkeling van kinderen serieus, zegt clubpresident Barrington Miller.

“Kinderen zijn de toekomst. Daarom moeten we hen alle mogelijke steun bieden.”


 

Submit a comment

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s